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Conceptos básicos de la energía

 

Cómo suministrar y distribuir electricidad

Suministro: Cómo se produce

Más de dos siglos y medio han pasado desde que Benjamin Franklin y otros científicos probaron que el relámpago era una forma de electricidad. La electricidad es una forma de energía que empieza con átomos. Un átomo tiene tres partes: protones, neutrones y electrones. Al menos un electrón viaja alrededor del centro del átomo a gran velocidad. Al forzar los electrones a fluir de átomo a átomo, se crea la electricidad. En los Estados Unidos, este proceso habitualmente se realiza en plantas de energía eléctrica. Existen muchas formas de generar electricidad, como la quema de carbón, la reacción nuclear o a través de métodos renovables, como solar, eólico y más.

Distribución: Cómo se entrega

La electricidad desde la planta de energía eléctrica se lleva a usted a través de una red de equipos y líneas de energía. La electricidad abandona la planta de energía eléctrica en líneas de transmisión de alto voltaje en torres altas a las subestaciones y se lleva a los hogares y negocios mediante transformadores que administran las líneas de servicio y voltaje que transporta la corriente.

Términos instructivos relacionados con la energía

Producir y entregar la energía a nuestros hogares y viviendas generalmente implica introducir términos nuevos. Hemos enumerado y definido muchos términos para ayudarlo a recorrer el proceso de la energía junto con nosotros.

CogeneraciónProducción de energía térmica y energía eléctrica o mecánica a partir del mismo combustible en las mismas instalaciones.
DemandaEl nivel en el cual se suministra electricidad a los usuarios en un momento determinado. La demanda eléctrica se mide en kilovatios.
Departamento de Energía (DOE)Organismo federal que administra los programas de investigación, desarrollo y comercialización de diversas tecnologías energéticas y los programas medioambientales, normativos y de defensa relacionados. El DOE promulga políticas energéticas y se desempeña como asesor principal del presidente de los Estados Unidos en materia de energía.
DistribuciónEl proceso de transformar electricidad de alto voltaje a voltajes más bajos y luego suministrarla físicamente a los usuarios de electricidad.
Sistema de distribuciónLas subestaciones, los cables y las líneas que transportan la electricidad desde las líneas de transmisión de gran potencia hasta los usuarios finales.
ElectricidadPropiedad de las partes básicas de la materia. Una forma de energía que tiene efectos magnéticos, radiantes y químicos. Una corriente de electricidad se incrementa mediante un aumento en las partículas cargadas.
Energy"La capacidad de realizar un trabajo. Los recursos que hacen que una tecnología funcione. El término "energía" también se usa para referirse a la electricidad suministrada con el transcurso del tiempo. Se expresa en kilovatios-hora.
Agencia de Protección Ambiental (EPA)Organismo federal establecido según la Enmienda a la Ley de Aire Limpio (Clean Air Act Amendments) de 1970 para encargarse de todas las funciones administrativas y normativas relacionadas con la prevención, el control y la reducción de la contaminación del aire.
Combustible fósilPetróleo, carbón o gas natural. Combustible que se formó en la Tierra en épocas prehistóricas a partir de los restos de organismos vivos.
Red de energía eléctricaEl sistema de transmisión y distribución de electricidad que conecta las centrales eléctricas con los clientes.
IntercambioEl acuerdo entre empresas de energía interconectadas según el cual compran, venden e intercambian energía eléctrica entre ellas. Esto puede cubrir la necesidad de suministros de energía eléctrica de emergencia y económicos.
Kilovatio horaUn kilovatio hora mide la cantidad de electricidad generada o consumida en una hora.
Gestión de cargaMedidas que se toman para reducir la demanda de energía eléctrica en momentos de carga máxima o para trasladar parte de la carga a momentos de menor consumo.
Lúmenes/VatiosMedida de la eficiencia de una bombilla. El número de lúmenes de salida por vatio de potencia absorbida.
MegavatioUnidad de energía eléctrica igual a un millón de vatios o 1,000 kilovatios.
Energía nuclearEnergía eléctrica que se obtiene mediante la división de átomos pesados (fisión) o la unión de átomos ligeros (fusión). Una planta de energía nuclear usa una reacción en cadena atómica controlada para producir calor. El calor se usa para producir vapor para hacer funcionar generadores de turbinas convencionales.
Carga máximaLa demanda eléctrica más alta dentro de un período de tiempo determinado.
TransmisiónEl proceso de conducir el flujo de electricidad a voltajes altos desde los puntos de generación hasta los lugares donde se encuentran grupos de usuarios de electricidad.
Generador de turbinaDispositivo que usa vapor, gases calentados, flujo de agua o viento para provocar un movimiento giratorio que activa fuerzas electromagnéticas y genera electricidad.
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