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Energía renovable 101

La energía renovable es aquella que se genera de recursos renovables que se reponen continuamente. Entre las fuentes de energía renovable se encuentran el sol, el viento, el agua en movimiento y el calor. La energía renovable puede reemplazar a fuentes más tradicionales de energía, tal como los combustibles fósiles o nuclear, en cuatro áreas principales: generación de electricidad, calentamiento de agua/espacio, combustibles para motores y aplicaciones fuera de la red.

 

¿Por qué es importante la energía renovable?

Las fuentes de energía renovable se pueden reponer en un periodo de tiempo relativamente corto, y no están ligadas a condiciones volátiles del mercado de energía extranjero, y tienen un menor impacto en el medio ambiente que las fuentes tradicionales de energía. Estas pueden reducir la necesidad de transportar la electricidad a través de cables, postes, torres, etc. Sin embargo, algunas de estas fuentes no siempre están “encendidas”, lo cual reduce su disponibilidad a los clientes.

Un estándar de cartera renovable (renewable portfolio standard, RPS) es una regulación que requiere un mayor uso de energía renovable. El área a la que damos servicio cuenta con estándares regulados que requiere que se cumplan con dichas metas cada año. Los estándares equilibran cuidadosamente la mezcla de fuentes de energía renovable y electricidad generada de la manera tradicional para asegurarse de que puedan proveer un suministro confiable a nuestros clientes.

¿Qué significa esto para usted?

Esto significa que usted, y las generaciones futuras, pueden disfrutar de recursos abundantes de energía, energía confiable y un medio ambiente más limpio. Enfocarse en fuentes de energía renovable significa que cada persona tiene una mayor oportunidad de cambiar la situación respecto a nuestra huella de carbono, lo cual se traduce a un futuro de energía más seguro, así como un futuro más amigable con el medio ambiente para todos.

Energía solar

El sol ha generado energía (radiación solar) durante miles de millones de años. Esta energía se puede convertir en otras formas de energía, tales como en electricidad. Las celdas fotovoltaicas (PV), o “celdas solares”, convierten la luz del sol directamente en electricidad. Las celdas PV se agrupan en paneles, y los paneles se agrupan en conjuntos. Las celdas PV se pueden utilizar en un amplio rango de aplicaciones desde unas pocas celdas que dan energía a una calculadora, a muchos paneles que dan energía eléctrica a casas unifamiliares, a varios acres de paneles que se convierten en una planta de energía solar.

Los beneficios de energía solar son:

  • No genera contaminantes atmosféricos ni dióxido de carbono
  • La luz solar es abundante
  • Genere electricidad directamente de la luz del sol y sin piezas en movimiento
  • La mejor fuente de energía cuando la demanda del aire acondicionado está en su punto más alto
  • Mantenimiento mínimo
  • Impacto mínimo en el medio ambiente

Energía del viento

El viento, el cual es provocado por el calentamiento irregular del sol sobre la superficie de la tierra, se puede utilizar para generar electricidad. Se utiliza una turbina eólica para generar la energía cinética del aire con sus aspas, y convierte el movimiento de las aspas en electricidad con un generador eléctrico.

Los beneficios de energía eólica son:

  • Es sustentable
  • Los costos continúan bajando
  •  Con frecuencia está más disponible durante las temporadas de demanda alta de electricidad
  • Las turbinas eólicas no generan emisiones
  • Las turbinas eólicas tienen una huella física pequeña

Energía de biomasa

La biomasa es el material orgánico de las plantas o animales. Cuando se considera el proceso de la fotosíntesis, básicamente la biomasa contiene energía almacenada del sol. Cuando se quema, la energía química de la biomasa se convierte en calor el cual se puede convertir en electricidad. La biomasa es renovable ya que se pueden cultivar nuevas cosechas en un periodo de tiempo relativamente corto, y estas siempre generarán desechos. Algunos ejemplos de biomasa son la madera, cultivos, estiércol y basura.

Los beneficios de la energía de biomasa son:

  • Ampliamente disponible y abundante
  • Generalmente con aportaciones de bajo costo
  • Se puede generar a nivel doméstico para contar con independencia de energía
  • Niveles bajos de carbono (carbono neutral) y es generalmente más limpio que los combustibles fósiles.
  • Un menor impacto en el medio ambiente en cuanto a vertederos y granjas

Energía de la tierra

La energía geotérmica se genera del calor que proviene de dentro de la tierra. El calor se puede mover para dar calor a los edificios o generar electricidad. El calor de la tierra se repone constantemente y por lo tanto es renovable. Los tres usos principales de la energía geotérmica son: uso directo para sistemas de calefacción, plantas de generación de energía eléctrica y bombas de calor geotérmicas.

Los beneficios de energía geotérmica son:

  • Libre de emisiones sin emisiones de carbono
  • Puede limpiar el azufre que de lo contrario se hubiera liberado
  • No requiere de combustible, extracción ni transporte
  • No está sujeto a las mismas fluctuaciones como la energía solar o eólica
  • Menor área de impacto
  • Simple y confiable
  • Puede proporcionar una carga base o energía eléctrica máxima
  • Costo competitivo

Energía del agua

La energía hidroeléctrica se genera del agua en movimiento. Debido a que la energía hidroeléctrica depende del ciclo de agua de la tierra para reabastecer el suministro de agua, la energía hidroeléctrica se considera renovable.

Dos fuentes principales de energía hidroeléctrica son el flujo natural de los ríos y sistemas de almacenamiento, tales como las presas. Se aprovecha la energía mecánica del agua en movimiento de dichas fuentes, y puede girar turbinas de generación de electricidad para generar electricidad.

Los beneficios de la energía hidroeléctrica son:

  • La generación de electricidad en si no contamina el medio ambiente.
  • Flexibilidad - es fácil ajustar el flujo de agua y producción de electricidad
  • Comparado con los combustibles fósiles y energía nuclear, la energía hidroeléctrica es mucho más segura
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